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世人行动,实系幻影; 他们忙乱,真是枉然。

 
 
 

日志

 
 

[转载]正确认识冰川的变化  

2010-03-14 13:01:29|  分类: 假读书 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[ 按 ]:这篇文章我是在《中外对话》杂志上看到的,链接是该杂志的官方网站,"中外对话"由国际著名新闻记者伊莎贝尔·希尔顿于2006年创办。该网站提供了高质量和丰富的新闻信息和分析文章,并对以中国为重点的全球环境问题展开讨论,我看到的是它为我们提供的纸本杂志,据我所知,它们在市面上可能买不到。不过所有文章在网站上都能看到。
关于喜马拉雅冰川融化以及类似发展的报道引起了激烈争论。在本文的第一部分中,科学家肯尼思·海威特警告说不要把问题过于简单化。 
冰川对气候变化非常敏感,近来关于喜马拉雅和“高亚洲”地区冰川巨大变化的报告层出不穷,其中大部分都是关于冰川的迅速退缩的。从地方、国家到跨国界各个层面,对于一系列冰川险情及其对水资源可靠性的影响都十分关注。但人们也日益认识到,无论这一地区冰川的情况,还是它们对气候变化的反应都是非常多样的。 

在不同的社会环境下,这些反应的含义也大不相同,不仅仅涉及快速的社会经济变化、水资源工程以及安全危机。安全危机常常更加紧迫,会破坏或者摧毁人们应对环境变化的能力。这样的复杂性正是本文的重点所在。气候变化的现实不容置疑,但近来一些过度简单化以及对小范围冰川险情的认定则是有问题的。特别是,目前对于高海拔冰川和气候的认识还存在众多悬而未决的问题,可用的信息和监控也远远不够。喀喇昆仑—喜马拉雅近来的冰川前进,以及笔者在那里的研究,都充分表明了这样的复杂性。 

 
(照片:主要消融区域情况六月底,海拔四千米的卡波里-孔塔斯冰川的积冰严重消融,只剩下尘土和散乱的漂砾。海威特摄于1998年) 


全球范围内大多数冰川的消融多少都有所加速,在高亚洲许多地方都有“正在消失的冰川”之类的报道。然而,印度河和叶尔羌河上游流域的情况却截然相反。这里的冰川几十年来毫无变化,最近喀喇昆仑—喜马拉雅的许多冰川开始加厚并前进。这不仅与亚欧大陆的冰川的整体情况完全相反,与喀喇昆仑冰川曾经的趋势也是相悖的。整个二十世纪,这里的冰川同样在消失和退缩。毫无疑问,今天的加厚和前进是对气候变化一种相异的地区性反应。在大多数冰川消融的大背景下,这看起来似乎是件好事,但这也可能成为一种误导,因为前进的冰川同样会带来危险。 

 
(照片:潘马冰川马萼丹支脉的最发达处,请注意冰上的巨大裂隙。海威特摄于2005年6月。) 

印度河和叶尔羌河上的许多冰川存在着迫在眉睫的问题,它们的前进曾经导致了大型的冰坝和水灾的泛滥。把眼光再放远一点,现有的以及规划中的水资源利用项目如果依赖冰川融水的河流,或者面临冰川洪水和淤积的危险,就会有重大问题。但是,最大的挑战还不是这些,而是来自信息和监控的不足,以及对这些高海拔冰川有限的科学认识。那些只是基于假设而非实证的误导性或夸大性的报告也是一个问题。一些姿态很高的报告指出冰川的消融对印度河流域的威胁近在眼前,认为其它地方的冰川危害,特别是冰川退缩相关的“危险的湖泊”同样会出现在喀喇昆仑。在这一点上它们恰恰是错误的。 

同时,如果说冰川退缩是高亚洲大部地区的主要趋势,但各种证据表明不同山峰的情况大不相同,即使是在同一条山脉。2006年对中国西部和青藏高原5020座冰川进行的一项调查表明,冰川消融的情况确实差异巨大。调查还发现894座冰川(约占18%)在近几十年是前进的。2009年印度发表的一个报告(pdf),也对之前许多报告中关于喜马拉雅冰川退缩的极端情况以及在此基础上进行的预测提出质疑。 

但我的意思决不是说气候变化在喀喇昆仑并不是一个严重的问题。每片河谷里的农民都说几十年来冬天越来越短,雪越来越少,雨越来越多。夏天的暴风和雨水增加了。以前秋天清澈、晴朗的天气对谷物、果实以及冬贮饲料的晾晒以及村民们收获期间的各种活动十分有利,但现在这种好天气已经一去不复返。由于干燥日子不多,潮湿和发霉问题日益严重,风雨威胁着粮食收获,毁坏了建筑。实际上,在冰川所面临的各种问题中,最为紧迫的应该就是山地聚落所遭遇的这些危害。这指的是较低海拔地区村落的问题,近年来这里的暴雨越来越频繁,越来越严重,特别是1992年9月9日的那次。当时暴雨引发了岩崩和泥石流,许多村子遭到破坏,道路被封,游客被困。因此,我还要再强调一次:冰川前进也是对气候变化的一种反应,而且不一定是件好事情。 

尽管从19世纪中期以来,人们一直在对喀喇昆仑的冰川进行报告和讨论,但在空间和时间上都支离破碎,而且质量参差不齐。这里的冰川从来没有得到过持续的监测,现在也没有。亚洲腹地的冰川几乎没有哪个符合“世界冰川监测服务”的标准,也就无法被其追踪。因此,要呼吁世界关注这些冰川,至少应该强调必须有可靠的数据以及对这座世界最高山脉上气候—冰川的互动进行更好的把握。 

 
(照片:潘马冰川的堆积区拉托克峰周围的岩壁已经高达2500米,海威特摄于2005年6月) 

高亚洲的冰川覆盖面积达到11万平方公里,已经被确认的冰川数量超过5万座。这些冰川集中分布在数十座山上,构成了中亚、南亚和东南亚所有大河的分水岭。印度河上游和叶尔羌河流域的冰川面积有2.1万平方公里,其中较大的一片分布在大喀喇昆仑山脉,约有1.65万平方公里。两极地区之外,大多数最大型的谷地冰川都分布在这里。在5000多座独立的冰川中,最大的12座就占据了一半的面积。冰川融水为印度河和叶尔羌河提供了40%以上的年径流量,对下游千百万人民的生活有举足轻重的影响。20世纪前60年,喀喇昆仑冰川覆盖面积减少了10%,但最近几十年却没有明显减少。值得注意的是,许多冰川正在前进。 

对于只有“正在消失”的冰川才会引发危险,或者与其缩小的程度成比例之类的说法,我们必须我们必须有所权衡。这当然是引起关注的一个原因,包括对现象本身以及对其背后人类活动引起气候变化的意义。但前进的冰川并不一定是好的。在多数冰川化的山区,当然包括喀喇昆仑—喜马拉雅地区,近代以来最糟糕的情况就是由小冰河期的冰川面积扩大造成的,这一时期持续了大约七百年,正好在100年前终结,其间北半球所有的冰川都增大了。至今还能在喜马拉雅的村镇中听到由此引起的种种传说和恐慌。1910年到1960年代发生的大规模冰川缩小,实际上只是小冰河期积存的冰消融而已,这一进程到今天也还没有完全结束。如今的冰川仍然比几个世纪之前要大。与此同时,喀喇昆仑冰川的前进现象也不只是说明了这里对气候变化有相异反应,继小冰河期之后,它让我们再次看到了冰川增大造成危害的可能。 

第二部分:气候变化如何影响冰川? 
在本文的第二部分中,肯尼思·海威特将对地区性差异进行阐释。 

在第一部分中我们可以看到,气候变化在亚洲的不同山脉显然有不同的结果。喀喇昆仑的情况具有某种独特性。这里的地区性环境有三个关键因素。头两个都与降雪以及冰川的补给程度相关。这些冰川的类型界于喜马拉雅山的夏季积累型(降雪)与西边高加索山阿尔卑斯山的冬季积累型之间。高加索山和阿尔卑斯山的冰川都有冰川急剧退缩的报告。第二个因素是喀喇昆仑的最大降水量要远远大于其它山脉。这些降水完全出于冰川的积累区内。这又与第三个因素相关,即冰川的特殊高度,特别是冰体所处的高度。 

大型和中等的冰川都形成在海拔很高的地带,但在亚热带地区有不少的高度则比其它地方下降了很多。就喀喇昆仑来说,超过5千米的有五座,超过4500米的有十五座,超过3千米的则有三十多座。在喀喇昆仑中部的浑札谷地,海拔2300米的地方也有冰川前进。叶尔羌河北侧的冰川没有这么低,因为那里谷地的海拔较高,但由于此地区正是K2(8610米)周围最高的,因此也有好几座冰川在4000米以下。最近观察到这里所有的冰川都在前进。高度、地形与地区气候影响之间如何互动,决定了冰川的变化,这个问题有特殊意义,但我们却所知甚少。 

喀喇昆仑位于中亚大山结的西南部,这里的地区性气候出于三个不同的季节性天气系统影响之下。冬季那半年,主导系统是来自西面的“亚地中海”环流,这是第一个。夏季,来自南方印度洋的湿润气流使得气候变成“亚季风性”的,这是第二个。第三个就是亚洲腹地高压系统,特别是青藏高原上空的,它与另外两个系统互动,从而影响风暴的通过路径和晴朗天气的天数。由于80-90%的冰川融化都是由日光直接辐射造成的,因此最后一个系统至关重要。 

全球气候变化将让这三种系统的绝对和相对作用都发生改变,这个最近发展中出现的可能会使未来的冰川变化变得更加复杂。与此同时,对较高海拔冰川的调查表明,那里的情况与谷地气象站的大相径庭,这些气象站大部分在海拔3000米以下,其记录则是气候研究的主要依据。 

喀喇昆仑人居地区气象站的记录表明,这个高度三分之二的降水都发生在冬季那半年,主要在二月到五月。这些谷地的平均年降水量在150毫米到300毫米之间,属于干旱或者半干旱状态,夏季会发生严重旱情。但是,20世纪八十年代我们对冰川的测量中却出现了一个截然不同的情况。在海拔4800的高度,我们发现降雪量在夏季和冬季几乎是一样的,来自西方和印度洋的水汽量也大同小异。冰川几乎没有发现夏季干旱现象,特别是在其海拔4500米以上的积累区。 

而且,最大降水区在海拔5000到6000米之间的地方,比喜马拉雅东部或者其它热带高山都大得多。还有,这里冰川积累区的降水量可以达到1000毫米到2000毫米,远远比谷地湿润得多。这里还有一个得到确认的特点就是不同海拔的气候状况呈坡状分布,从冰川的最低线——2500米到高处降雪成为冰川来源的地方,降水量往往增加5到10倍。最近,美国印第安纳州普渡大学的比比·纳兹及其同事以卫星图片为依据进行了一项开拓性的研究,结果表明,过去几十年喀喇昆仑中部高海拔地区的降雪量和常年积雪量都在增加。

 
(照片:夏季风暴和雨—雪界面 巴尔托洛冰川夏季的风暴,在4600米的雨雪分界线(上雪下雨)这个高度还下雨似乎反映了气候变暖。但是,消融季节这里的风暴实际上让融化完全停止,大大遏制了冰川的前进。肯尼思·海威特摄于2005年8月 ) 

垂直的坡度也为冰川的融解及其对河流水量的贡献设定了关键的限制。实际上,尽管现在冰舌的高度已经下行了很多,但最主要的融解仍然发生在海拔3800米到4800米之间,夏季80%的冰面融解都发生在这一地带。所谓的消融条件同样复杂,时机、季节韵律和高度同样重要。几乎所有的冰川融解与融水增加都发生在夏季短短几周之间,这个时候气温高于零度,阳光照射强烈。反过来,这又解释了为什么印度河上游和叶尔羌河70%到80%的水量都在夏季6到10周(通常在七八月)内出现,慢慢减少,直到冬季消融区的降雪全部消融露出冰面。 

此外,冰川的消融很容易受到夏季云层覆盖或者风暴的影响。一场突如其来的夏季风暴会让消融暂停好几天。快速的、大范围的消融什么时候发生,能维持多久,每一周、每一年都会有很大不同,这是最容易受到气候变化影响的变量之一。 

 
(照片:比阿佛冰川中部消融区 2009年10月冬天第一场降雪后的比阿佛冰川中部消融区。这座冰川主体厚度超过500米,宽度为3.5千米。肯尼思·海威特摄于2009年) 

还有一个重要但鲜为人知的事实是,大多数的喀喇昆仑冰川主要或者完全是靠雪崩补给的。这里的冰川积累区在海拔4600米以上,其中70%到80%都是陡峭的岩壁。该地区大部分高空降雪都落在这些险峻的山坡上,在融入冰川之前已经飞降了1000多米。看起来,由于季节或风暴频度造成的降雪量变化可能改变时机、温度关系以及雪崩的程度。而这反过来又会影响冰川行为。但问题在于,现在没有数据或研究能够帮助我们预测气候变化会对冰川补给中这个极为重要的部分造成什么样的影响。 

 
(照片:巴尔普冰川上部的雪崩 四季不断的雪崩落在巴尔普冰川表面,是其主要补给方式。这个雪崩体飞降2000米,足有两公里宽,还会接着滚动好几公里才能到达冰川。肯尼思·海威特摄于2006年8月) 

可以说,从海拔3800米到7000米这一地带所发生的一切,对于气候以及气候变化在冰川行为和生存中所扮演的角色来说至关重要。喀喇昆仑的冰川对气候变化的反应为什么如此独特,原因也必须在这一地带寻找。但是,恰恰在这个地带我们所作的研究最少。这里没有永久性的测量站和监测站。要充分认识到这个问题的重大,我们就必须应对那些正在威胁或者可能威胁到人类居住和活动的变化。 

第三部分 

无论是扩大还是退缩,冰川的变化都给人类带来威胁。本文的第三部分,肯尼思·海威特对这些风险进行了分析。 
“说到受冰川变化威胁的村落数量之多、分布之广泛,世界上能和亚洲腹地相提并论的就只有安第斯高原了。”                                      


冰川及其周边事物给人们带来众多威胁,比如冰隙(冰川插进来可能会造成崩塌)、冰瀑的严重裂缝、沿着边缘的侧墙发生的雪崩或冰崩、大块砾石的滚落、积水以及融水的泛滥。正因为如此,在冰川上及其近旁几乎没有永久性的定居者。受到这些威胁的主要是登山者、猎人、旅行者和巡防的军人。冰川环境的演变进程中对现存冰川地区造成的严重威胁越多,就越容易形成积水,从而导致冰川洪水暴发或者引发泥石流。 

 
(照片:堆满漂砾的冰川 喀喇昆仑中部潘马冰川布满漂砾的冰面,海拔4000米以上。请注意,在跃动冰川,即使漂砾最多的地方也很少超过两米厚。无论成堆的还是圆锥状的漂砾堆积,其核心几乎全是冰,漂砾总是在不断游动。肯尼思·海威特摄于2009年6月) 

由冰川湖所引起的洪水威胁在喜马拉亚地区的其它地方已经受到格外的关注,尤其是在不丹、尼泊尔和西·藏。20世纪30年代以来,尼泊尔已经留下了30多次冰川湖洪水暴发的记录,并且在1985年和1991年造成过严重损失。不丹境内也有许多危险的冰川湖,其中1994年发生的一场洪水曾经造成很大的灾害。各种报告表明,上述冰川湖及其引发的洪水都与气候变暖和冰川退缩有关。喀喇昆仑的冰川也有类似洪水暴发的历史记录,但是这里的问题也和最近报道的喜马拉雅其它地方大不相同。特别是,这里最严重的危险和不稳定的短期冰坝的堰塞有很大关系。最关键的是,喀喇昆仑所有记录中的冰川湖洪水都与前进中的冰川有关。 

实际上,喀喇昆仑的冰川湖洪水暴发可以分为截然不同的两种。最常发生的是相对地方性的,受到威胁的就是那些在较高谷地的村子,也就几十上百个,而且这样的洪水大多数年份都会发生。这种洪水的堰塞成分、构成方式和暴发类型多种多样,包括冰、冰碛石以及二者的混合体。洪水还经常会转化成泥石流,这是一种更加严重的威胁。近几十年,印度河上游有报告的破坏性洪水暴发也就上述这几种。此外,不管冰川是前进、退缩还是相对稳定,洪水都会发生。相反,喀喇昆仑的堰塞更大,是有较大的冰川分支阻塞了主要河谷形成的。最重要的一点是,在现有情况下,这些堰塞都是由于冰体的活跃前进形成的。 

 
(照片:冰缘湖 从准芒峰(海拔4500米)拍摄的潘马冰川诺邦德-索班德支脉的一系列冰缘湖。其中一些被老冰川侧碛挡住了,另一些就在活冰的边上。这里的冰川大约为2千米宽,10千米长的冰河主流清晰可见。肯尼思·海威特摄于1994年) 

历史上曾经进入或者对印度河上游和叶尔羌河的支流发生过影响的大中型冰川有60多座(长度在10千米到65千米之间)。并非所有这些冰川都产生过冰坝,但至少有30座曾经有过,并且引发了大到足以造成破坏的洪水。然而,尽管最近克勒青河谷出现了好几座大型的冰坝,但印度河最近一座“大型”冰坝的出现是在1933年。这里所说的“大型”,指的是其引发的洪水大到足以淹没下游阿托克(即印度河流出山区的地方)数百平方公里的土地。 

喀喇昆仑的一些河谷目前面临的最紧迫的问题,就是它们那些曾经形成冰坝并发生洪水灾害的冰川如今还在不断前进。这些河谷是否会再次堰塞?有三个地点必须给予特别关注,这就是克勒青、什约克和星峡尔河谷。 

克勒青河是叶尔羌河上游的一条支流。从卫星图片上可以看到,五座曾经形成过冰坝的冰川如今又在前进。其中的恰噶尔冰川最近已经出现过好几次冰坝,1999年还在叶尔羌河下游的喀什地区引发过严重的洪水。2009年夏季,恰噶尔冰川再次造成克勒青河的壅塞,形成了一个3.5公里长的堰塞湖。值得庆幸的事,积水慢慢疏散了,但水量已经接近99年那次洪水的水平。要实现卫星覆盖有很大难度,科学家也无法进行实地考察、对冰川湖进行监控,因此也就无法预测冰川的变化。这种情况导致了严重的问题:如果发生了洪水大暴发,后果会怎么样,将来又会如何?恰噶尔冰川在2010年似乎还会形成新的堰塞,其它四座冰川都跨越或者进入克勒青河,也有可能造成壅塞。 

 
(照片:堵塞了河流的冰川 喀喇昆仑西北部雅格希尔冰川的边缘,在此进入星峡尔河。这是印度河上游和叶尔羌河上游曾经形成过冰坝、发生过洪水的几座冰川之一,现在正在向河道逼近。肯尼思·海威特摄于1998年) 

在印度河流域,星峡尔河与什约克河上游各有三座曾经形成过冰坝的冰川,大约十年前又开始前进。它们还没有到达当年形成冰坝的程度,但也离得不远了。历史上情况最危险的就是什约克河上的中胡姆丹和小胡姆丹冰川。2009年,卫星图片显示中胡姆丹冰川急剧大幅增厚,其前端已经进入什约克河。1926年到1932年,这座冰川曾经形成过一系列大型冰坝,仅有报告的洪水至少就有四次,其规模之大足以让远在1100千米外阿托克的河水上涨。1929年的洪水是历史上最大的一次,横扫整个山区并影响到印度河平原。当时的冰川湖长达15千米,但洪水在24小时之内就泄尽了。小胡姆丹冰川在19世纪也形成过大型冰坝,其边缘已经进入河流并且从河上横跨过去,现在河水是从冰下流过的。但是,2009年的卫星图片显示它开始后退。相反,旁边的阿塔什冰川2008年和2009年也曾形成过跨越河面的冰坝,现在则开始快速前进。 

这些冰川昭示了安全问题以及高亚洲许多地区存在的冲突遗产。它们都位于中国、印度和巴基斯坦的军事争议区。胡姆丹冰川显然处于中国的控制下,但受其洪水威胁的区域却主要在印巴两国,特别是巴基斯坦的控制区。由于现在的紧张形势,包括印巴在附近锡亚琴冰川的“战争”,如何在这里建立必要的研究、监测和预警系统还是一个未知数。 

其它的危险现象 

我们关注的焦点是冰川,但还有一系列寒冷气候和冰冻圈的现象必须受到重视,因为气候变化会让它们变得危险起来。村落、基础设施和相关人类活动都会面临着降雪、地面积雪、永冻层,特别是土底冰丘的变化。别的会发生变化的影响因素还有冻融侵蚀分布以及频度、地面水和地下水的数量、时间和质量(如水温、混浊度和溶解物质等)。
 
 
(照片:比阿佛雪湖和希斯帕尔山隘 希斯帕尔山隘附近(5150米)比阿佛冰川的积累区,请注意在风力作用下沿着脊线形成的雪檐、崩塌的陡壁和较缓山坡上大量的积雪。肯尼思·海威特摄于1999年) 

整个山区都被季节性降雪所覆盖,但随着高度变化,其时间和深度又各不相同。河流年均径流量的一半都来自这些降雪的融水。中等海拔地区的永冻层面积要比冰川大得多,包括数以百计的冰核岩石冰川。更大片的地区受到冻融侵蚀周期以及雪崩造成的侵蚀和沉积的影响。但所有这些因素又都被气候变化影响着,它们的反应发生自然的互动,改变着冰川相关威胁的范围和程度。 

 
(照片:布洛阿特峰的雪崩和冰瀑 喀喇昆仑高海拔地带的情况:布洛阿特峰(海拔8050米,巴尔托洛冰川分水岭的一部分)的岩壁、冰瀑和雪崩。肯尼思·海威特摄于2005年) 

退缩的冰川和暖化的永冻层都与坡地的松动有关。它们会导致滑坡,或者让冰川在地震或风暴对坡地造成破坏时更容易受到影响或者受到的影响更大,后者常常引发破坏性更大的滑坡事件。比如,就在不久前的1月4日发生的一场大滑坡,截断了喀喇昆仑中部浑札河的水流,其原因很可能就是坡地湿度和温度变化引起的松动。这场滑坡形成的堰塞湖已经长达5.5千米,数千居民被迫疏散。此外,在其上游不远处就是1858年一场类似的滑坡形成的另一个堰塞湖,当时的淤塞持续了整整七个月,最终洪水的暴发一直影响到印度河平原。与此同时,冰雪消融后暴露出来的坡地会干化,变成废地。相反,另外一些也能植被化,用来采伐、烧火、放牧,甚至耕种。 

这个地区所面临的更紧迫的冰川威胁及其应对与高山地带的居住和活动息息相关。说到受冰川变化威胁的村落数量之多、分布之广泛,世界上能和亚洲腹地相提并论的就只有安第斯高原了。但是,从更广阔的国内和国际环境来说,主要的问题还是水资源及其可靠性。 

在这里我们必须保持警惕。所谓亚洲大河源头的冰川是15亿人生命线的说法,在最近的各种报告中已经成了陈词滥调。但是,这是一个误导性的概括。当然,的确有15亿人生活在这些大河流域,它们发源于遍布冰川的高山。但是,在大多数情况下冰川的融水只占河流水量很小的一部分,特别是对于中国、印度和东南亚人口密集的地区来说。降雪量要比冰川影响的地区大得多,影响程度也更深。而对上述人口中的大多数来说,降雨和地下水的影响又要比降雪重要得多。冰川的变化可能会影响水文周期的其它部分,或者让其变化更加复杂,但这些影响基本上都是间接的,而且我们对此的认识根本无法支持这个概括。这15亿人中的大多数是否会面临“正在消融的冰川”带来的巨大威胁,这些威胁究竟有多大,都还远未确定。 

在印度河和叶尔羌河流域,确实有很多人对冰川有直接或潜在的依赖。但是,即使在这些地方,对这种依赖的强调也过于夸大或者是误导性的。没错,印度河干流水量的三分之一以上都来自冰川融水,雪和冰加起来就超过了三分之二。在世界上,没有哪条河中冰雪融水的比例有这么高。但是,此刻几乎所有的冰川融水都流入大海。这偶然与大规模季风雨的的时间重合,从而使洪水成为更大的问题,况且巴基斯坦根本没有储蓄冰雪融水的能力。 

更确切地说,冰川融水的关键作用几乎和冰川总的覆盖面积、总的融水量以及流向毫无关系。实际上每年河流亟需冰川融水的时间只有短短几周,或者是在冬季降雨或季风很弱、时间错乱或者根本没来的时候,不过这种情况极为罕见。因此,即使对于巴基斯坦来说,国家整体所面临的主要威胁(只是潜在的而非实际的)并非冰川变化,而是规划中以及可能的水资源开发。他们在做这些工作的时候,对于气候和冰川波动的影响并没有足够的认识和评估。 

对于该地区的所有国家来说,这问题都变得越来越尖锐,并且引起了跨国界的关切。各国都在大力制定水力发电、灌溉、城市化以及其它的发展规划,对于这些规划来说冰雪融水将变得越来越重要。目前有100多座大坝部分依靠冰川融水来运转,同时中国、印度、巴基斯坦、尼泊尔和不丹还有几百座大坝正在或者规划建设,其中有些非常巨大。 

鉴于目前监测和科学认识的现状,我们很难相信有哪座大坝经过了充足准确的气候变化和冰川变化影响评估。喀喇昆仑究竟是像某些人认为的,随着气候持续变暖而重新开始冰川退缩,还是目前的冰川前进因素继续强化?这个问题关系格外重大。无论是那种情况,巴基斯坦、中国和印度的居民会受到多大影响以及必须应对都有重要意义。 

气候变化的重要性当然是毫无疑问的,但研究和政策都必须有切实的根据。如果无法找到,我们必须明白绝对不能简单地用从其它地方的情况或者模型中得到的假设来代替根据。在对待喀喇昆仑冰川变化的问题上,很多说法根本没有意识到过去的研究在时间空间上的支离破碎,而且在大部分关键的冰体和气候变化发生的高度,几乎完全没有冰川监测。 

有限的证据确实也能部分反映这一地区科学工作在规模、多样性以及逻辑上的困难。现在,随着越来越多的资源可以用来对这些问题进行调查,我们必须学会辨认那些信息是有用的,从哪里以及如何最充分获取它们。鉴于更广大的喜马拉雅地区的复杂性和多样性,我们还必须运用科学和信息系统以及地区合作的手段。
下面是一些新的研究计划提出的一些实用性建议: 

*建立起先进的监测系统,把遥感和自动测量手段与基础的冰川和水文研究地面控制结合起来; 

*拓展全面的、多学科的研究,以适应该地区环境和文化上的复杂性; 

*在数据共享、风险和资源评估等方面进行地区合作; 

*积极吸收当地居民加入研究活动,他们的生态知识和现实关切能够促进我们的认识,有助于制定正确的开发方略。 

【肯尼思·海威特的报告全文可点此下载】 
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